Rambler's Top100

Книга

Ветер Морбиханских равнин

   ...Едва моя «армия» вступила на улицы Эшбери, я услышала жалобный лай. Эльфийке не надо было долго размышлять, чтобы понять, что живое существо зовет на помощь. Я бросилась вперед по улице, а мои друзья внушительно топали следом. И тут я увидела, как какой-то карлик бьет собаку.
   – Зачем ты ее мучаешь? – спросила я недомерка.
   – Не стоит о ней беспокоиться, – пробормотал сквозь зубы карлик. – Скоро она сдохнет!
   – Что она сделала? – удивилась я.
   – Она стащила у меня обед! – воскликнул карлик.
   – Разве можно убивать за такое?
   – Любой, кто украдет у меня обед, заплатит за это, – злобно сказал карлик.
   – Ладно, сколько он вам стоил? – мне начало это надоедать.
   – Сорок три монеты, – ответил, облизнувшись, карлик.
   – Что, если я заплачу вам? – я могла бы мигнуть своим ребятам, и они порезали бы его на тряпочки, но я не хотела крови.
   – Сорок пять монет, – быстро сказал карлик.
   – Вот, держи, – я бросила ему монетки.
   Нда-а, профессор археологии обошелся мне намного дороже. Но, на то он и профессор!
   Карлик схватил деньги и убежал, а собака подошла ко мне.
   Так я познакомилась с Бесценным Болваном, как я его окрестила. Я еще не знала, как много нам придется пройти вместе, и как много он для меня сделает… А уже потом я поняла, насколько точно выбрала ему прозвище. Хоть он и не умел говорить, и часто делал совсем не то, что было надо, песик был неоценим в трудных ситуациях, в которые попадала моя группа.
   Эшбери – это симпатичный южный городок. На набережной были посажены диковинные растения, стояли скамейки, и было много цветов. А еще повсюду порхали светлячки. Это было очень забавно. Дома у жителей Эшбери, в основном, маленькие, но ухоженные. Сразу видно, что здесь умели ценить комфорт и красоту. Здесь было уютно.    Я не торопилась идти в порт и садиться на корабль. Мне хотелось отдохнуть. Я зашла в магазины, поговорила с людьми. Возле здания мэрии стоял человек в серой мантии. Чем-то он привлек мое внимание, и я заговорила с ним. Он сообщил мне координаты одного интересного места (617W, 528S). Возможно, я когда-нибудь схожу туда.
   В таверне я сыграла в угадайку, и это сделало меня богаче на пятьсот монет. На южной окраине я нашла торговку, которая рассказала мне о найденном в Яме кольце. Это было Кольцо Сопротивления Яду, и я теперь буду его носить.
   Кто-то указал мне на человека, одиноко стоящего на улице. Это был мэр Эшбери.
   – Вы, мистер, выглядите несчастным, – подошла я к нему и вспомнила другого мэра, который недавно лишился сундука с золотом.
   – Мои сограждане совсем взбесились, – огорченно сказал мэр. – Откуда-то появилась идея поставить статую в честь одного нашего соотечественника. И все бы ничего, но они никак не могут договориться, какую статую они хотят, где нужно ее поставить, кому поручить это дело. Бедлам какой-то! – Он махнул рукой в сторону мэрии, где светились окна зала для совещаний. – Вон, они там спорят, а я не знаю что делать, и кончится тем, что меня сместят...
   – Может, я смогу вам помочь? – спросила я.
   – Да! – обрадовался мэр. – Это было бы здорово! Иди туда к ним и выясни, чего они хотят! Попробуй хоть о чем-нибудь договориться с этими олухами, а то я лишусь своего места!
   Сама не знаю, зачем мне это нужно, но я решила попробовать. Наверное, захотелось побывать в шкуре мэра. Перед выступлением я выпила зелье Интеллекта, бутылочку с которым я постоянно (на всякий случай) носила с собой. И дискуссия началась.
   – Почему мы вообще должны ставить этот памятник? – выкрикнул кто-то из толпы.
   – Эшбери должен чествовать своих героев, – сказала я, вспомнив рассказы о рыцарях, услышанные в Дернхольме.
   – У нас два предложения, где поставить статую, – обратился ко мне другой горожанин. – На городской площади или у входа в город. Что вы посоветуете?
   Ну что тут скажешь? Пора запудривать мозги.
   – Проведите соревнование дизайнеров и выберите лучший проект, – сказала я.
   – Вздор! – крикнул кто-то.
   – А где вы предложите взять деньги? – поступил новый вопрос.
   Толпа затихла.
   – Выпуск купонов городского займа увеличит объем денежных средств, – нечто подобное я читала в какой-то газете.
   – У нас нет местных скульпторов, – сказал кто-то.
   «Пригласили бы Гудмунда Рудокопа», – подумала я, а вслух сказала:
   – Мы выставим проект на торги и выберем самый дешевый.
   Я начала говорить быстро, так как чувствовала, что действие зелья кончалось.
   – Какой материал вы предложите использовать? – ехидно спросил кто-то.
   – Статуя из металла. Она дольше простоит, – не растерялась я.
   – Мы хотим почтить память Оливера Беттинтона, величайшего оратора Эшбери, – сказал кто-то. – Какую из его цитат мы можем выбрать для эпитафии?
   – «Сделай шаг и пройдешь милю», – вспомнила я школьные уроки по литературе.
   Я, правда, до сих пор не уверена, что эту фразу произнес именно Беттинтон, но тогда это подействовало. Репутация мэра была спасена.

Рейтинг@Mail.ru Rambler's Top100